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Ale Rubio
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RE: A Secret Database of Child Abuse 5
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A Secret Database of Child Abuse Noticias de la JW
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Gracias por compartir la nota.  Traduje el artículo valiéndome de Google, solo le hice algunas revisiones para que se entienda mejor.
           
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En marzo de 1997, Watchtower Bible and Tract Society, la organización sin fines de lucro que supervisa a los testigos de Jehová, envió una carta a cada una de sus 10,883 congregaciones de los EE. UU., y a muchas más congregaciones alrededor  del mundo. La organización estaba preocupada por el riesgo legal que representan los posibles abusadores de niños dentro de sus filas. La carta delineó instrucciones sobre cómo lidiar con un depredador conocido: “escriba un informe detallado que responda a 12 preguntas- ¿Ocurrió esto una vez, o el acusado tenía antecedentes de abuso infantil? ¿Cómo se ve al acusado dentro de la comunidad? ¿Alguien más sabe sobre el abuso?”, y “envíelo por correo a la sede de la Watchtower dentro un sobre azul especial. Guarde una copia del informe en el archivo confidencial de su congregación”, las instrucciones continuaron, “y no lo comparta con nadie.”

Fue así cómo los testigos de Jehová recopilaron lo que podría ser la base de datos más grande del mundo de abusadores de niños sin registrar: abarca al menos dos décadas de nombres y direcciones, probablemente en decenas de miles, y actos detallados de presuntos abusos, la mayoría de los cuales nunca han sido compartidos con la policía, toda la información escaneada y con posibilidad de ser hallada en un archivo de Microsoft SharePoint. En las últimas décadas, gran parte de la atención del mundo a las denuncias de abuso se ha centrado en la Iglesia Católica y otros grupos religiosos. Se ha prestado menos atención al abuso que sucede entre los testigos de Jehová, una secta cristiana con más de 8,5 millones de miembros. Sin embargo, durante todo este tiempo, la  Watchtower se ha negado a cumplir con varias órdenes judiciales de entregar la información contenida en su base de datos y ha pagado millones de dólares a lo largo de los años para mantenerla en secreto, incluso de los sobrevivientes [de abuso sexual], cuyas historias se documentan en dicho archivo.

El esfuerzo [de la Watchtower] había sido notablemente exitoso, hasta hace poco.

Sobre el piso de madera de la oficina de Mark O'Donnell, que está ubicada en las afueras de Baltimore, Maryland, se encuentra una caja blanca de correo prioritario lleno de sobres de manila. Mark, de 51 años de edad, es dueño de un negocio de reparación de aparatos de ejercicio, y fue testigo de Jehová por mucho tiempo, luego de abandonar la religión de forma silenciosa a finales del año 2013. Poco después, se dio a conocer entre los ex testigos de Jehová como John Redwood, un activista y bloguero que informa sobre las diversas controversias, incluidos los casos de abuso infantil, en torno a la Watchtower. (Recientemente, él comenzó a utilizar su nombre real.)

Cuando conocí a Mark, en mayo del año pasado, me recibió en la puerta de su modesta casa con el mismo atuendo que casi siempre viste: pantalones cortos de color caqui, una camisa de manga corta, zapatos deportivos blancos y calcetines que llegan a sus pantorrillas. Me invitó a pasar a su oficina densamente amueblada, donde un abanico apenas disipa el olor de comida de gato. Sacó un sobre de la caja del correo prioritario y me mostró su contenido, era una mezcla de cartas escritas a mano y mecanografiadas en las que se discutían varios pecados presuntamente cometidos por miembros de una congregación de los testigos de Jehová de Massachusetts. Todas las cartas que estaban dentro de la caja habían sido robadas por una fuente anónima dentro de la religión y entregadas a Mark. Los pecados descritos en las cartas variaban desde lo mundanal como fumar marihuana, infidelidad conyugal, ebriedad, hasta lo horroroso. Poco a poco, en los últimos años, Mark ha estado filtrando el contenido más perjudicial de esa caja de correo, mucho de lo que aún permanece secreto.
Las cejas de Mark están arqueadas permanentemente, y cuando él hace un punto importante, mira por encima de sus gafas sin montura, sus ojos se abren, lo que le da cierto aire de conspiración.

"Empieza con esto", me dijo.

Entre los papeles que Mark me mostró ese día, había una serie de cartas sobre un hombre de Springfield, Massachusetts, que había sido expulsado-una forma de excomunión-tres veces. Cuando el hombre fue readmitido de nuevo, en el año 2008, alguien que trabajaba en una división de la Watchtower  escribió a su congregación, señalando que en 1989 él dijo que había "permitido que su hijastra de 11 años le tocase el pene... al menos en dos ocasiones”.

Me sorprendió la rareza del lenguaje. Insinuaba que el hombre había aceptado, en lugar de haber iniciado el contacto sexual con su hijastra.

Después de la entrevista en la casa de Mark, localicé a la hijastra, que ahora tiene 40 años. De hecho, me dijo que ella solo tenía 8 años de edad cuando su padrastro la había abusado. "Él era el adulto y yo la menor, así que pensé que no tenía otra opción", dijo. “Estaba aterrorizada”, me dijo. "Me tomó dos años para decírselo a mi madre".

Su madre se dirigió de inmediato con los ancianos de la congregación, quienes más tarde llamaron a la niña y a su padrastro para orar con ellos. Ella recuerda esta reunión como una experiencia humillante.

Su padrastro fue finalmente expulsado por casos que involucraban "fornicación", "embriaguez" y "mentira", según lo que describen las cartas. Pero de acuerdo a lo que dice la hijastra, el presunto abuso contra ella solo resultó en que él fuese "censurado en privado", una reprimenda a puerta cerrada que generalmente resulta en la pérdida temporal de privilegios, como no poder comentar durante el estudio de la Biblia o dirigir en una oración. Las cartas no hacen referencia si se notificó a la policía; la hijastra dijo que alentaron a su madre para que mantuviese  confidencialidad sobre el asunto, y no se hizo ningún intento por mantener al padrastro alejado de otros niños. (Las llamadas al salón del Reino de la congregación,  que es la versión de los testigos de una iglesia, no fueron contestadas).

Para el tiempo en que se escribieron las cartas, el hombre ya asistía a una congregación diferente y se había casado con otra mujer  que tenía hijos; Él aún vive con esta familia. Cerca del final de la última carta en posesión de Mark, se hace una pregunta: "¿Existe alguna responsabilidad por parte de algún cuerpo de ancianos... de informarle a su  actual esposa sobre su historial de abuso sexual infantil?"

La infancia de Mark O'Donnell fue aislada. Sus padres, Jerry y Susan, habían comenzado a asistir a las reuniones de los testigos de Jehová a mediados de los años sesenta. Otra pareja de Baltimore les había hablado acerca de la predicción de la Watchtower, de que el mundo terminaría en 1975, causando la muerte de todos los que no fuesen testigos de Jehová y transformando la Tierra en un paraíso para los fieles. En 1968, justo después del nacimiento de Mark, Jerry y Susan se bautizaron en grupo en una piscina en Washington, D.C.  Mark fue hijo único y heredó el peculiar amor de su padre por el almacenamiento de registros. Mark iba a las reuniones del salón del Reino con un maletín lleno de textos religiosos.

Como en cualquier religión, hay cierta variación entre los testigos de Jehová en cuanto a que tan estricto interpretan las enseñanzas que gobiernan su fe; La crianza de Mark parece haber sido especialmente estricta. Cuando era niño, asistía al menos a cinco reuniones por semana, además de invertir varias horas en su estudio bíblico personal. Los sábados por la mañana, iba con sus padres al "servicio de campo", tocando puertas en busca de conversos. Se le enseñó que la mayoría de las personas fuera de la organización estaban corrompidas por Satanás y, que si tuviesen la oportunidad, tratarían de robarlo, drogarlo o violarlo. Los libros y revistas convencionales eran considerados como obras de Satanás. Si él rompía alguna de las reglas principales de la religión, podría ser expulsado, lo que significa que incluso su propia familia tendría que evitarlo [cortar relaciones].

A lo largo de su infancia,  Mark frecuentemente escuchó a los ancianos citar Proverbios 13:24: “El que retiene su vara odia a su hijo.”  Los padres de Mark se tomaron esta lección muy en serio y lo golpeaban con frecuencia. La religión prohíbe celebrar cumpleaños, votar, servir en el ejército y aceptar transfusiones de sangre, incluso en situaciones de vida o muerte. Se alentaba a los testigos a dedicarse a traer más conversos a la religión, antes de que llegara el fin del mundo. "Se escuchan informes de hermanos que están vendiendo sus casas y propiedades para pasar sus últimos días en la obra de predicar”, declaró una publicación de la Watchtower en el año 1974, "Ciertamente esta es una buena forma de pasar el poco tiempo que queda antes del fin del mundo malvado". Algunos testigos dejaron de ir al médico, renunciaron a sus trabajos o acumularon deudas.

“Pero la devoción”, recalca Mark, “no siempre se traducía en moralidad”. Cuando tenía 12 años, Mark sospechó de un Testigo de la congregación llamado Louis Ongsingco, un auxiliar de vuelo que traía a casa barras de dulces de Toblerone para los niños Testigos de la congregación, y los invitaba a su apartamento para representar obras de teatro religiosas. Mark notó que Ongsingco tocaba a las niñas de una forma que lo hacía sentir incómodo. Le habló a un anciano sobre sus preocupaciones. Pero en lugar de tomar medidas contra Ongsingco, el anciano le dijo [a Ongsingco] lo que Mark le había contado. Días después, Ongsingco apartó a Mark y lo regañó.

Los instintos de Mark parecen haber estado en  lo correcto. En 2001, Erin Michelle Shifflett, una de las amigas de la infancia de Mark, junto con otras cuatro mujeres, demandaron a Ongsingco por abuso sexual. Los casos se resolvieron fuera de la Corte por una suma no revelada. Ongsingco murió en el año 2016.

Para Mark, la lección era, que a pesar de todo el énfasis que los ancianos prestaban a la pureza moral, no había mayor pecado que hablar en contra de otros Testigos.

Para cuando Mark asistía a la escuela secundaria, a principios de la década de 1980, el año 1975 había llegado y se había ido, pero la Watchtower ya tenía una nueva predicción en cuanto al Apocalipsis.  [La Watchtower] dijo que el mundo terminaría antes de que muriese la generación que estaba viva en el año 1914. En ese momento, los miembros más jóvenes de esa generación tenían 70 años de edad, así que, la nueva predicción creó un sentido de urgencia.

"Mis padres básicamente me dijeron: ‘Ni siquiera vas a estar vivo para graduarte de la universidad’”, dijo Mark. A los 17 años, a pesar contar con un año de crédito universitario y que un consejero  le implorara que presentase la solicitud, él decidió conformarse con obtener un diploma de la escuela secundaria. Se bautizó y más tarde comenzó su empresa de reparación de aparatos de ejercicio. El negocio le brindó suficiente flexibilidad para que pudiese cumplir con el requisito de los Testigos de invertir 50 horas de servicio del campo mensuales, lo que le calificó para que fuese precursor regular.

Aunque muchos Testigos abandonaron la religión después de 1975, la membresía estaba en aumento para la década de 1990, y la organización estaba construyendo nuevos salones del Reino. Mark se hallaba trabajando  en la instalación de un sistema de sonido en un nuevo salón del Reino de Baltimore en el otoño de 1997, cuando una joven llamada Kimmy Weber le pidió prestada su escalera.

A sus 20 años de edad, Kimmy predicaba más de 90 horas de servicio de campo al mes, convirtiéndole en una precursora de tiempo completo. Ella había completado un programa de dos años en una universidad comunitaria por medio de una beca, y más tarde obtuvo el permiso de los ancianos locales para sacar su licenciatura. Mark se sintió atraído por su impulso y su intensidad [de Kimmy]. Él rastreó su dirección de correo electrónico;  coquetearon por AOL Instant Messenger y se casaron en cuestión de ocho meses. Querían formar una familia, pero decidieron esperar hasta que llegase del paraíso en la tierra, el tiempo en que ellos y sus hijos serían perfectos. Mientras tanto, Kimmy comenzó a albergar a gatos abusados y abandonados en su hogar.

A medida que el negocio de Mark creció, le vinieron más empleados, en su mayoría eran otros Testigos. Cuando él y Kimmy contaron con suficiente dinero para comprar la casa de enfrente y convertirla en una propiedad de alquiler, llenaron sus tres unidades con otros Testigos. Salían de vacaciones de esquí.  Patrocinaban juegos de softball, cenas y noches de juegos, siempre con amigos que compartían su misma fe.

Pero por más que Mark disfrutaba de la compañía de sus amigos, comenzaba a disgustarle el aislamiento de su vida social. Se sentía menos como intimidad y más como una burbuja autoimpuesta. Estas frustraciones eventualmente le llevaron a sospechar de la propia Watchtower. Había escuchado rumores de que la organización encubría casos de pedofilia y abuso infantil. Pero la Watchtower siempre rechazó tales críticas como "mentiras impulsadas por los apóstatas".

Unos años después que él y Kimmy se casaran, observó a un manifestante afuera de una asamblea de Testigos  que sostenía un cartel que decía: “un anciano TJ me abusó”. “Vi ese letrero”, cuenta Mark, "y lo guardé en mi mente. Nunca lo olvidaré”. Me dije a mí mismo: “No hay modo de que él esté mintiendo. Nadie se detendría allí afuera y sostendría un letrero que diga “un anciano me abusó”, a menos que realmente hubiese sucedido. De ninguna manera. Él está diciendo la verdad.”

La Watchtower cambió sus estimaciones sobre el Apocalipsis varias veces más. En el 2010, introdujo la teoría de las Generaciones Traslapadas, que afirma que el fin se producirá antes de la muerte de todas las personas que estaban vivas al mismo tiempo que las que estaban vivas durante 1914. A Mark le fue difícil aceptar tales predicciones revisadas.

A finales del año de 2013, Mark presentó una reacción extrema a un antibiótico y estuvo confinado a su sillón durante varias semanas, alejado de las reuniones y de los estudios bíblicos. Al quedarse a solas con sus pensamientos, comenzó a admitir que ya no creía que el Armagedón fuese inminente. Los testigos de Jehová que él conocía no merecían más misericordia de Dios, que los no creyentes que había conocido. Y ahí se encontraba, con 45 años de edad,  enfrentando una crisis de salud. ¿Cuánto más tiempo de su vida estaba dispuesto a seguir perdiendo dentro de la burbuja?

Aquel  mes de noviembre, cuando él y Kimmy se preparaban para pasar el fin de semana en casa de un amigo, Mark de repente dejó de empacar y le dijo a Kimmy que ya no podía seguir manteniendo la fachada. [Desde entonces] nunca volvió a asistir a otra reunión.

Aunque Kimmy seguía yendo a las reuniones, sus amigos Testigos la presionaban para que abandonase su matrimonio. "Simplemente salían de la nada con un consejo no solicitado", ella me dijo. “No olvides, Kimmy, ¡Jehová es lo primero!  ¡En algún momento, tendrás que elegir!" Pero ella no quería dejar a Mark. "Yo solo quería entender, ¿Cómo yo podría  seguir siendo Testigo mientras que él no?"

El médico de Mark había sugerido que tomase caminatas diarias como parte de su recuperación. Kimmy ya tenía una rutina establecida de paseos nocturnos, y él comenzó a acompañarla. Mark le contó a Kimmy que una vez había querido ser ingeniero, y que sentía que se había visto obligado a elegir entre Dios y su ambición. Kimmy le reveló que ella una vez había soñado con ser doctora o veterinaria. Ella le reveló que siempre había vivido aterrorizada por el hecho de haber besado a Mark antes de casarse, y que eso pudiese significar que moriría durante el Armagedón.  Le dijo a Mark que temía que, a sus 36 años, ya había perdido la oportunidad de tener hijos.

Sus caminatas se hicieron más largas, recorriendo finalmente  8  o 10 millas por noche. "Ella estaba tratando de meterse en mi cabeza, de averiguar qué estaba pasando", me dijo Mark. Para este tiempo, él ya se había permitido profundizar en el llamado material apóstata, libros como Crisis de Consciencia, una exposición de 1983 escrita por un ex miembro del Cuerpo Gobernante de los testigos de Jehová. También comenzó a ver videos en YouTube de Lloyd Evans, un antiguo anciano británico que ha acumulado seguidores dedicados, con sus argumentos contra la Watchtower. Un testigo puede ser expulsado por compartir ese material, por lo que, Mark no se lo contó a Kimmy.

En cambio, compartió pequeñas porciones de información para cuestionar lo que Kimmy había sido enseñada, como la verdad sobre la predicción del día del juicio final de 1975. Kimmy creció creyendo que fueron los Testigos demasiado celosos, y no la Watchtower, quienes habían elegido esa fecha. Pero Mark, quien rara vez bota algo a la basura, la animó a leer los artículos de la Watchtower en donde exhortaron a los miembros de la fe a vender sus casas. Kimmy comenzó a prestarle atención al tipo de dudas que había sido entrenada a ignorar. "Pero creo que el gran detonante para ella", dijo Mark, "fue cuando mencioné a Candace Conti.”

Candace Conti, ahora de 33 años de edad, fue criada como testigo de Jehová en Fremont, California. Cuando tenía 9 años, los ancianos de su congregación la emparejaron con un hombre llamado Jonathan Kendrick para salir al servicio de campo de la mañana del sábado. En lugar de ir de puerta en puerta para predicar la palabra de Dios, Kendrick llevó a Conti a su casa y la abusó, dijo ella. Ella estima que el abuso se prolongó unos dos años.

Años más tarde, después de que Conti dejase a los Testigos, vio el nombre de Kendrick en el registro federal de delincuentes sexuales. Cuando regresó con los ancianos de su antigua congregación para contarles sobre el abuso, fue rechazada por algo que se llama la regla de los dos testigos.

Basado en Deuteronomio 19: 15—“Ningún testigo solo debe levantarse contra un hombre respecto a cualquier error o cualquier pecado”: la regla de los dos testigos establece que, salvo a una confesión, ningún miembro de la organización puede ser oficialmente acusado de cometer un pecado sin dos testigos oculares creíbles que estén dispuestos a corroborar la acusación. Los críticos dicen que esta regla ha ayudado a convertir a las congregaciones de los Testigos en refugios para los abusadores de niños, quienes rara vez cometen delitos en presencia de espectadores.

Los ancianos le dijeron a Conti que sin un segundo testigo del abuso, no había nada que pudiesen hacer. (Cuando se solicitó un comentario, la Oficina de Información Pública de la Watchtower dijo: "Nuestras políticas sobre protección de menores cumplen con la ley, incluidos los requisitos para que los ancianos informen a las autoridades sobre denuncias de abuso infantil". La Watchtower se negó a comentar casos específicos por respeto a la privacidad de todos los involucrados.)

Conti les pidió a los ancianos que considerasen un plan que había ideado para rastrear a los abusadores de niños dentro de la organización. Cuando estos se negaron, ella entonces demandó a la Watchtower, a su antigua congregación, y a Kendrick.
Durante las declaraciones, los ancianos admitieron que habían estado al tanto durante mucho tiempo que Kendrick tenía un historial de abuso sexual de niños; lo supieron antes de haberlo emparejado con Conti para que saliesen juntos al ministerio de puerta en puerta, y antes de que rechazasen su historia sobre el abuso. En 2012, un jurado otorgó a Conti $28 millones, lo que se considera el veredicto del jurado más grande de una sola víctima en un caso de abuso infantil contra una organización religiosa. (En la apelación, los jueces redujeron los daños a menos de $3 millones. Kendrick siempre ha negado las acusaciones de Conti).

Otros habían presentado acusaciones contra la Watchtower anteriormente, pero Conti se negó a aceptar un acuerdo extrajudicial, y el juicio, con su exitoso premio monetario, se convirtió en una noticia importante. En los años posteriores, la Watchtower ha enfrentado docenas de demandas similares de víctimas que dicen que las políticas de la organización permitieron y protegieron a sus abusadores. Además de la Carta de 1997, en cuanto al “sobre azul especial", estas demandas han citado una carta de 1989 en la cual la Watchtower desalentó  a los ancianos a informar sobre delitos a las autoridades civiles: “Hay un momento para guardar silencio cuando tus palabras deberían ser pocas (Eclesiastés 3: 7; 5: 2)”, se lee. “El uso indebido de la lengua por parte de un anciano puede resultar en graves problemas legales para el individuo, la congregación e incluso la Sociedad.”

Fue una de esas demandas que llamó la atención en cuanto a la base de datos.

José López tenía 7 años cuando fue abusado por Gonzalo Campos, un compañero testigo a quien los ancianos locales le habían recomendado como mentor, a pesar de saber que Campos supuestamente tenía antecedentes de abusar sexualmente de jóvenes. Cuando Campos abusó de López dentro de una casa en la ciudad de La Jolla, California, en 1986, el niño se lo contó a su madre, quien inmediatamente denunció a Campos ante los ancianos. Ellos le dijeron que manejarían la situación y le dijeron que no llamase a la policía. Sin embargo, Campos continuó progresando en la organización, hasta llegar a ser anciano. En 2010, huyó a México, donde más tarde confesó durante una deposición de haber abusado sexualmente de López y de varios otros jóvenes.

López presentó una demanda contra la Watchtower en  el año 2012. Cuando su abogado, Irwin Zalkin, solicitó que la Watchtower entregase todos los documentos relacionados con Campos y otros abusadores conocidos, la organización se negó desde el principio y dijo que no tenía los recursos para localizar y clasificar toda la información. Pero un funcionario superior de la Watchtower testificó más tarde que, de hecho, toda la información se había escaneado y almacenado en una base de datos de Microsoft SharePoint.

Zalkin presentó a un experto en software que declaró que  la Watchtower debería poder producir los documentos en tan solo dos días utilizando términos de búsqueda simples. Sin embargo, la Watchtower no cumplió. El juez se frustró y finalmente prohibió que la organización montase una defensa, y le otorgó a López una suma de $ 13.5 millones. (Una Corte de Apelaciones anuló la decisión, diciendo que el juez debería haber sancionado a la Watchtower de manera gradual; el caso se resolvió por una suma no revelada en enero de 2018.)

Cuando Zalkin planteó la cuestión de la base de datos en otro caso contra Campos, en el año 2016, el juez le ordenó a la Watchtower que pagase una multa de $4,000 por día hasta la fecha que entregase los documentos. La Watchtower acumuló $2 millones en cargos antes de resolver el caso en febrero de 2018.* Zalkin una vez más solicitó la liberación de los documentos de la base de datos en otro caso de California que ha presentado en nombre de un ex Testigo.

Exactamente cuántos de los presuntos pedófilos son nombrados en la base de datos, ha sido fuente de una amplia especulación. En 2002, un ex anciano dijo que el número era 23,720. (La Watchtower no dio comentarios sobre la cantidad en aquel momento, excepto para decir que era un numero considerablemente más bajo). Durante el juicio de López, un abogado de la Watchtower estimó que la organización había recibido 775 sobres azules desde 1997 hasta 2001, pero no dijo cuántos ha recibido desde entonces. Quizás de manera más reveladora, en 2015, una investigación australiana descubrió que los autores enumerados en la base de datos representaban el  1.5 por ciento de la población de Testigos de ese país de 68,000. Suponiendo que el porcentaje sea comparable en los EE. UU., que tiene una población de Testigos de 1.2 millones, el número de presuntos abusadores estadounidenses en la base de datos sería de 18,000.

Las autoridades de los EE. UU., no han tomado ninguna medida contra la Watchtower, pero otros países han iniciado investigaciones. En 2016, una Comisión Real de Australia descubrió que la Watchtower demostró un "grave fracaso" para proteger a los niños, lo que incluye no informar sobre más de 1,000 presuntos autores de abuso sexual (más de la mitad de los cuales confesaron haber cometido el abuso) y al menos 1,800 víctimas en ese país desde 1950. En 2014, la Comisión de Organizaciones de Caridad del Reino Unido inició dos investigaciones, una de las cuales está en curso. El año pasado, en los Países Bajos, el entonces ministro de Justicia Sander Dekker instó a la Watchtower a llevar a cabo una investigación independiente sobre cientos de denuncias de abuso recibidas a través de una línea telefónica especial. La Watchtower declinó [hacerlo].

Cuando Mark le contó a Kimmy sobre el juicio de Conti, en agosto de 2014, ella también estaba empezando a ver las cosas de manera diferente, lo suficiente como para que decidiese leer la transcripción del juicio. "Fue como si alguien me hubiese dado un puñetazo en el estómago", me dijo. "Fue como si todo esta partidura hubiera pasado en mi cabeza".

Mark sabía que Kimmy había sufrido abusos físicos y psicológicos a manos de su madre, que estaba mentalmente enferma, pero Kimmy no hablaba mucho de eso. Ahora ella comenzó a abrirse. Le contó a Mark cómo su madre la encerraba a ella y a sus dos hermanos en sus habitaciones o en el sótano durante días sin comer y con solo una caja de arena para usar como inodoro. Le contó sobre cómo los mantenía despiertos durante toda la noche golpeando ollas y sartenes, para luego enviarlos a la escuela delirantes y desnutridos. Ella también fue físicamente abusiva hacia el padre de Kimmy, quien trabajaba largas horas y en gran medida ignoraba cómo su esposa estaba tratando a sus hijos. "Ella nos golpeaba de todas las formas que puedas imaginar, nos gritaba, nos maldecía por horas y horas y horas", dijo Kimmy. También hubo abuso sexual, del cual que Mark no estaba enterado. (Mis intentos de contactar a la madre de Kimmy para pedir sus comentarios no tuvieron éxito.)

Como muchos abusadores, la madre de Kimmy se valió de la crueldad hacia los animales para evitar que sus hijos se lo contasen a alguien. Ella ahogaba a los gatitos en el inodoro, luego colgaba los cadáveres del ventilador del techo en sus habitaciones, o los colocaba dentro de un frasco junto a sus camas, "haciendo hincapié en que ella podría matarnos si no cooperábamos o le decíamos a alguien", Kimmy dijo. "Es por eso que siempre estoy tratando de rescatar a los gatos", agregó, riendo sombríamente. "He ahí algo de psicología fácil".

Pero Kimmy sí habló. A los 12 años, acudió a los ancianos de su congregación en busca de ayuda. Le dijeron que no podía denunciar a su madre con la policía, "porque haría que la organización se viese mal", recordó. La desanimaron de buscar asesoramiento, porque un terapeuta podría culpar a la religión o involucrar a las autoridades. Finalmente, los ancianos le hicieron a Kimmy una pregunta: si su madre eventualmente le diese muerte, ¿podría eso evitar que Jehová le resucitase en Armagedón? "Por supuesto que dije no", dijo Kimmy retorciendo los ojos. "Me dijeron: ‘Vete a casa y obedece a tu madre’".

Ella habló sobre el asunto de nuevo cuando tenía 15 años, después de bautizarse. Esta vez, los ancianos le dijeron que necesitaban un segundo testigo ocular antes de que pudiesen intervenir. Kimmy les ofreció el testimonio de su hermano, quien había corroborado las acusaciones de Kimmy, pero le dijeron que su testimonio no era creíble, porque él no estaba bautizado. "Fue mi palabra en contra de la palabra de mi madre", dijo Kimmy. Años más tarde, se enteró  que su hermano ya había denunciado el abuso a los mismos ancianos.

Kimmy había oído hablar de la regla de los dos testigos, pero había asumido que era una peculiaridad de su congregación local. Cuando leyó la transcripción del juicio de Conti, descubrió que era la doctrina de la Watchtower y que había sido utilizada durante décadas para evitar que otros niños maltratados obtuviesen ayuda. "Las escamas se me cayeron de los ojos", dijo. Pronto, tanto ella como Mark dejarían la organización para siempre.

Durante los siguientes dos años, las implicaciones de la decisión de Kimmy y Mark se hicieron evidentes.

Uno de los empleados de Mark renunció. Dos de los inquilinos de la pareja se mudaron a mitad de la noche. Los amigos cercanos desviaban la mirada hacia los pies cuando Kimmy  se topaba con ellos en Walmart. "Me fui a esconder tres filas y lloré", me dijo. La relación de Mark con sus padres, siempre tensa, desintegrada. Su negocio se tambaleó. Él y Kimmy tenían algunos ahorros a los que recurrir y encontraron nuevos inquilinos. Pero a mediados de los 40 años de edad, sin título universitario ni currículum, Mark enfrentaba un futuro incierto.

En forma de broma, le envió un correo electrónico a Lloyd Evans, el activista británico con los videos de YouTube. Mark le contó a Evans su historia y le dio las gracias por el trabajo que estaba haciendo. Para su sorpresa, Evans respondió, sugiriendo unirse a algunos grupos de ex Testigos en línea. Aún desconfiando de ser etiquetado como un apóstata (ni él ni Kimmy habían sido oficialmente expulsados, aunque habían dejado de asistir a las reuniones), Mark se unió a Facebook bajo el seudónimo de John Redwood, un homenaje a Evans, cuyo seudónimo fue John Cedars, y comenzó a encontrar personas con historias similares. Cuando se conectó con ex Testigos de todo el mundo, se sorprendió de lo similares que eran sus experiencias a las suyas. Comenzó a escribir sobre sus experiencias en Facebook. Sus publicaciones estimularon conversaciones entre antiguos Testigos, dándole un nuevo sentido de propósito.

En el verano de 2015, la comunidad de ex Testigos se halló absorta en  las audiencias de la Comisión Real de Australia, transmitidas en vivo por internet, a abusos sexuales en organizaciones religiosas. La comisión había estado tratando de obtener el testimonio de un miembro del cuerpo gobernante de la Watchtower, el consejo gobernante de hombres de la organización, que luego consistía de ocho hombres. Por un extraño giro del destino, un miembro, Geoffrey Jackson, se hallaba de visita en Australia en ese momento, atendiendo a su padre enfermo.

La Watchtower había logrado evitar una citación judicial alegando que el Consejo de Administración era estrictamente asesor y no desempeñaba ningún papel en la creación de políticas. Mark, que había recopilado obsesivamente literatura de la Watchtower durante toda su vida, tenía pruebas para demostrar que esto no era cierto. Sacó una copia del "Manual de Organización de Sucursal", un documento oscuro que explica todas las funciones del Consejo de Administración, y lo envió por correo electrónico a Angus Stewart, el litigante principal en el proceso. Stewart usó el manual para citar a Jackson.

Frente a la comisión, Jackson se convirtió en el primer miembro activo del cuerpo gobernante de Watchtower en reconocer que "el abuso infantil es un problema en toda la comunidad". También admitió que en la mayoría de los casos, los niños que hacen tales declaraciones contra Watchtower están diciendo la verdad.

Fue un momento emotivo para aquellos cuyo abuso había sido negado por la  Watchtower. Mark recibió un correo electrónico de Stewart diciendo que el "Manual de Organización de Sucursal" había demostrado ser crucial para asegurar el testimonio de Jackson. “Tal vez”, pensó Mark, “su extensa colección de objetos efímeros de la Watchtower y su conocimiento enciclopédico de la religión podrían usarse para otra cosa que no sea el reclutamiento.”

Aún usando su seudónimo de John Redwood, Mark se convirtió en colaborador habitual del sitio de noticias anti-Watchtower de Evans, JWsurvey.org. Trey Bundy, quien cubrió los escándalos de abuso sexual de la Watchtower para el Centro de Reporte de Investigación, invitó a Mark a hablar en una conferencia de 2017 sobre el tema en Londres, que también contó con la presencia de Zalkin, el abogado, y Michael Rezendes, el reportero del Boston Globe que ganó un Premio Pulitzer con sus compañeros de trabajo por su investigación de abuso sexual en la Iglesia Católica. La conferencia marcó la primera vez que Mark usó su verdadero nombre como activista, pensando que los Testigos que él conocía en Baltimore probablemente no sabrían nada sobre la pequeña reunión en el extranjero.

Mark también se valió de JWsurvey, donde continuó escribiendo bajo su seudónimo, para alentar a los Testigos a exponer los abusos de la Watchtower, una llamada que ha producido cientos de correos electrónicos. "Simplemente se muestra tan sincero, informado y articulado", dice Faith McGinn, ex Testigo y sobreviviente de abuso que se acercó a Mark en abril pasado. "Eso es lo que me impulsó a finalmente presentar mi opinión". Mark ha creado una red internacional de Testigos maltratados, expulsados y ofendidos, a quienes ha conectado con periodistas, abogados y entre ellos. "Mark es probablemente la clave ex-TJ de la comunidad de ex testigos", dice Jason Wynne, el fundador de AvoidJW.org.

Se dice que un Testigo de Jehová que ha comenzado a dudar de los principios de la religión pero que aún no ha abandonado la organización está "físicamente dentro, mentalmente fuera" o PIMO [por sus siglas en inglés]. En 2017, un hombre  PIMO y su novia comenzaron a recorrer  salones del Reino del estado de Massachusetts, para abrir archivadores cerrados con un juego de llaves robadas, y retirar o hacer copias de documentos sellados. Habían escuchado conversaciones acerca de que Watchtower encubría el abuso infantil y, al principio, simplemente querían ver las pruebas por sí mismos.

La mayoría de los documentos que tomaron eran cartas entre los ancianos locales y la sede mundial de la Watchtower, o de una congregación a otra, que discutían los supuestos pecados de los congregantes individuales. Un joven fue expulsado por robar chocolatinas, y otro por negarse a quitar un letrero de la ventana de su camioneta, que decía que golpear a los niños violaba la ley de Dios. Una mujer fue expulsada por tener relaciones sexuales con su ex esposo cuando él llegó para ayudarle a limpiar la entrada de su casa durante una tormenta de nieve.

Pero también reunieron docenas de cartas que trataban sobre acusaciones de violación, violencia doméstica y abuso sexual, incluidos varios cuestionarios requeridos por la carta del "sobre azul especial" de 1997. En total, 12 personas se mencionan como sospechosos de abuso de niños, aunque los documentos faltantes hacen que sea difícil reunir algunas de las historias.

Sin saber qué hacer con los documentos, el hombre PIMO, que solicitó el anonimato y prefiere el nombre en código de Judas, publicó una versión redactada de una sola carta, que había robado, en un sub reddit de ex-Testigos de Jehová. Con solo cinco oraciones, la carta informaba a la Watchtower que un siervo ministerial había admitido haber abusado física y mentalmente de su esposa durante años. En el incidente más reciente, él la había golpeado con tanta fuerza, que ella habría buscado atención médica, "si no fuese por su preocupación del reproche que esto traería el nombre de Jehová". Como castigo, el marido había sido removido de su puesto  y había perdido todos los "privilegios especiales", como pasar el micrófono durante las reuniones del salón del Reino. No se hizo mención si informaron a la policía o si tomaron medidas para proteger a la esposa. Judas tachó los nombres de la pareja y la congregación, pero no la fecha.

"Fue solo una simple carta la que me sorprendió", me dijo Judas. "Quería ver si esto atraería a los ojos de alguien que fuera realmente importante y podría decirme qué debía hacer con esta información". Su plan funcionó. Jason Wynne leyó la carta y le envió un mensaje privado a Judas, advirtiéndole que podría exponer a él y a otros, a problemas legales o acoso, al publicar documentos confidenciales en internet. Judas respondió, pidiendo consejo sobre cómo liberar sus otros documentos.

A petición de Wynne, Mark se acercó a Judas con un plan para filtrar la información y al mismo tiempo proteger su identidad. Judas fue a una oficina de correos distante y le envió por correo los documentos en un buzón de correo urgente del correo de E.E. U.U.,  sin dirección de retorno. También usó canales seguros para enviar copias escaneadas a Mark y Wynne. A pesar de que querían filtrar versiones editadas de todos los documentos relacionados con un acto criminal, decidieron comenzar con una gran historia: el caso de un testigo de la congregación de Palmer en Brimfield, Massachusetts, que presuntamente abusó de sus dos hijas y de otra niña.

La historia se desarrolla a traves de 33 cartas (69 páginas en total) intercambiadas entre la congregación y la sede de la Watchtower. Una de las hijas del hombre [acusado] dijo que la había atado y abusado de ella; otra dijo que la había violado repetidamente durante nueve años. Supuestamente, [el acusado] llevó a una de sus hijas al bosque y le mostró dónde enterraría cada una de las partes de su cuerpo si le contaba del abuso a alguien. Otra niña que no era su hija dijo que la violó en la casa móvil de un vecino cuando ella tenía 4 años de edad.

Al principio, los ancianos solo tomaron medidas nominales porque una de las hermanas se negó a acusar a su padre en persona. En 2003, los ancianos finalmente expulsaron al hombre después de que él confesase haber abusado sexualmente de una de sus hijas. Pero fue readmitido un año después, en parte porque la hija que lo había acusado de violación se negó a responder las nuevas preguntas de los ancianos, quienes expresaron su desaprobación en las cartas debido a que ella y su esposo alertaron a las autoridades civiles. **

Mark y Wynne, nerviosos por el tráfico de documentos robados, quisieron crear otra capa de protección para Judas y para ellos mismos. Así que, Wynne se acercó a Ryan McKnight, el propietario de MormonLeaks.org, un sitio dedicado a la transparencia de la Iglesia Mormona. Compartieron los documentos de la congregación Palmer con McKnight, quien los utilizó como publicaciones inaugurales de un nuevo sitio, que llamó FaithLeaks.org, y trabajó con un reportero de Gizmodo que confirmase la historia de manera independiente. Mark y Wynne nunca compartieron ningún detalle sobre la identidad de Judas con McKnight, por lo que él honestamente podría decir que no sabía quién había robado las cartas.

El 9 de enero de 2018, los documentos se publicaron en FaithLeaks, y Gizmodo publicó su historia. Otros medios estadounidenses recogieron la historia, al igual que los medios de comunicación en el Reino Unido, Finlandia, España, Líbano, Hungría, Chile y Bolivia. (La Congregación de Palmer nunca ha hecho ningún comentario público sobre las acusaciones de abuso o encubrimiento, y no respondió a una solicitud de comentarios para esta historia).

Un mes después de que apareciesen los documentos en línea, McKnight recibió un correo electrónico de parte de un oficial del Departamento de Policía de Brimfield; La Congregación Palmer había denunciado el robo de sus documentos y quería que el autor fuese llevado ante la justicia. El oficial le preguntó a McKnight sobre la fuente de las cartas que había publicado, pero McKnight no tenía información para darle.

El oficial también preguntó si McKnight podría ponerlo en contacto con una de las víctimas, cuyo caso parecía estar dentro del estatuto de limitaciones del estado Massachusetts. McKnight contactó a la víctima para dejarle saber que la policía estaba interesada en hablar con ella. En agosto, yo hablé con el oficial de policía que se había comunicado con McKnight y con un portavoz del fiscal de distrito del condado de Hampden, cuya jurisdicción incluye a Brimfield. Ambos me dijeron que sus oficinas continúan reuniendo información sobre el caso de la congregación de Palmer, pero no pudieron confirmar ni negar si se había abierto una investigación sobre el presunto abusador. Una investigación sobre el robo de los documentos de la Watchtower está en curso.

Seis meses después de que las filtraciones se hiciesen públicas, Mark recibió una llamada de su madre, con quien no había hablado por más de un año. A su padre [padre de Mark] le habían diagnosticado cáncer de esófago y su tratamiento no iba bien. Ella necesitaba ayuda, dijo, aunque no esperaba mucho por parte de su hijo.

Mark se sintió herido, no solo por la baja opinión que su madre tenía sobre él, sino también porque nadie de su antigua congregación se había molestado en contarle sobre la situación su padre. [Desde ahí] él y Kimmy se involucraron de inmediato en las vidas de sus padres, haciéndoles las compras, llevando a su padre a los tratamientos de radiación y administrando su cuidado. En lo posible, evitaron hablar de religión con los padres de Mark; Para animarlos, Kimmy incluso les dio uno de sus gatos favoritos. Por primera vez en su vida adulta, Mark se acercó a sus padres y Kimmy se convirtió en una hija para ellos.

En enero de 2019, el padre de Mark murió. Tres semanas después, un sábado por la tarde, Mark se hallaba nuevamente sentado en el Salón del Reino de Baltimore, al que asistía cuando era un niño. Aunque él y Kimmy, para su gran sorpresa, todavía no habían sido expulsados, no sabían qué esperar. Ambos se habían convertido en críticos vocales de la Watchtower en internet y ya no se molestaban por ocultar su identidad. Aún así, hay una regla no escrita entre los Testigos de que los funerales son una zona prohibida. La mayoría de la gente les recibió de forma cálida y ambos se alegraron de ver a algunos viejos amigos. El anciano que dio el panegírico habló de la constante sonrisa de Jerry O'Donnell y de su hábito entrañable por mantener un obsesivo registro de documentos.

Esa misma noche, conduciendo de regreso a casa de Mark, le pregunté sobre el estado de los documentos de Judas, un tema que él había postergado conmigo durante la enfermedad de su padre. Dijo que planeaba enviar los documentos que describen los delitos graves a las autoridades locales pertinentes. Y estaba entusiasmado con respecto a más documentos que esperaba recibir pronto.

Le pregunté acerca de una foto que se había exhibido en el funeral, una Polaroid descolorida que mostraba a un gran grupo de personas entrando en una piscina en un estacionamiento grande y vacío. Él  se rió. Esa era una foto del bautismo de sus padres en el estacionamiento de un estadio en Washington, D.C. Una vez más, me contó cómo sus padres se convirtieron en testigos de Jehová después de que una pareja local les dijo que el fin del mundo era inminente. Esta vez, sin embargo, contó la historia con un tono conciliador que no le había escuchado antes. "Tienes que recordar", dijo, "a ellos también se les convenció [engañó] sobre esto".

* Este artículo declaró originalmente que  la Watchtower pagó una multa de $ 2 millones. Aunque la organización incurrió en esa multa, no hizo un pago por separado de $2 millones al tribunal una vez que se resolvió el caso.

** Este artículo originalmente implicaba que, como resultado de ser presionados por los ancianos, la hija no se había comunicado con las autoridades civiles.

https://www.theatlantic.com/family/archi...rs/584311/